Bristlecone Pine National Forest

État




CALIFORNIE


Las Vegas - 400 km

Los Angeles - 440 km

San Francisco - 570 km



Logements

Il n'y a pas de logement à l'intérieur des frontières de la forêt nationale de Bristlecone Pine.

Il y a quelques motels situés dans la localité voisine de BIG PINE. Big Pine est située 40 km à l'Ouest d'Ancient Bristlecone Pine Forest à une altitude de 1200 m alors que la forêt de ces vieux arbres est située à près de 3700 m !

Pour avoir plus de choix, il faut loger à :

  • Lone Pine située à 105 km au Sud
  • BISHOP située à 60 km au Nord
  • MAMMOTH LAKES située à 128 km au Nord






Particularités





Ancient Bistlecone Pine Forest est une zone située à plus de 3000 m d'altitude dans la forêt nationale Inyo dans les White Mountains à l'Est de la Californie.

Cette zone permet de protéger des arbres, les "Bristlecones" dont certains sont vieux de plus de 4000 ans.

Il existe deux bois de ces vieux arbres:

  • Schulman Grove, le plus facile d'accès, située à une quarantaine de km de Big Pine à l'issue d'une route entièrement goudronnée. Il y a même un Visitor Center qui vous permettra d'en apprendre plus sur ces très vieux arbres.
  • Patriarch Grove, accessible à partir de Shulman Grove, à partir d'une piste de 15 km. Cette piste est en général accessible par n'importe quel véhicule par temps sec.
Le Parc est généralement accessible de mi-mai à fin novembre. 






Temps de visite

Une bonne demi-journée est nécessaire pour faire la route aller-retour depuis Big Pine et pour prévoir au moins une balade parmi ces vieux arbres, ainsi qu'une visite au Visitor Center de Schulman Grove.




Prix d'entrée

L'accès au Parc d'Ancient Bristlecone est de 3$ par personne, avec un maximum de 6$ par véhicule.

Le Pass, America The Beautiful, 80$, valable un an, est accepté.





Météorologie


Moyennes à Big Pine  (en °C)

MOIS
JAN
FEV
MAR
AVR
MAI
JUIN
JUIL
AOÛT
SEP
OCT
NOV
DEC
MIN
-5
-3
-1
2
7
11
13
12
8
3
-2
-6
MAX
12
14
19
23
28
33
37
36
31
24
17
12

Il convient d'enlever environ 15°C pour avoir la température à Schulman Grove, celui-ci étant situé plus de 2000 m plus haut. 


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Cartes du parc

Routes du Parc

L'Ancient Bristlecone Scenic Byway démarre dans l'Owens Valley à Big Pine, à 1200 m d'altitude puis se dirige vers le Nord-Est. Elle se termine à Patriarch Grove, à 3700 m d'altitude, 15 km plus loin que le Visitor Center de Shulman Grove.
Sa longueur totale est de 54.5 km.

Compter 2h de temps de roulage pour l'aller retour depuis Big Pine. Attention, depuis Schulman Grove jusqu'à Patriarch Grove, la roue est en terre et en gravillons mais est normalement accessible par tout type de véhicule par temps sec. 



Visites






Discovery Trail (Boucle 1.6 km - Dénivelé 80 m - 40 minutes - Facile) 




Accès: Depuis le Visitor Center de Schulman Grove. Extrémité Nord.

Sentier d'interprétation vous permettant de découvrir de la manière la plus aisée un bosquet d'arbres vieux de 3000 à 4000 ans.

C'est dans cet endroit où le Dr Edmund Schulman découvrit un pin de Bristlecone de plus de 4000 ans, d'où le nom du bois.






Bristlecone Cabin Trail (3 km - Dénivelé négligeable - 1h20 - Facile) 


AccèsDepuis le Visitor Center de Schulman Grove. 


Ce sentier mène à d'anciennes cabines de mineurs ainsi qu'à l'entrée de la "Mexican Mine". Il permet également de voir d'intéressants spécimen de pins Bristlecones.





 Methuselah Trail (Boucle 7.2 km - Dénivelé 240 m - 3h - Modéré




Accès: Depuis le Visitor Center de Schulman Grove à l'Est de celui-ci.


Sentier plus difficile cheminant à travers un bosquet de vieux arbres (Mathusalem) et donnant sur un belvédère sur le Parc National de la Death Valley, la partie extrême Nord.

Le sentier perd d'abord de l'altitude, altitude que l'on regagne seulement à la fin de la boucle.
A l'entrée du sentier vous pouvez prendre un guide (payant ou à rendre à la fin de la randonnée) décrivant les caractéristiques et les cycles de vie de cet arbre.




Patriarch Grove - Nature Trail (Boucle 1 km - Dénivelé 30 m - 25 minutes - Facile)

Accès: De Schulman Grove, suivre la piste sur 15 km jusqu'à Patriarch Grove. Cette piste est en général accessible à tous les véhicules par temps sec. 

Sentier à flanc de montagne, facile, avec panneaux explicatifs. Il permet de voir des beaux spécimen de pins Bristlecone.




Cottonwood Basin Overlook Trail (Boucle 1 km - Dénivelé 85 m - 30 minutes - Facile)

Accès: De Schulman Grove, suivre la piste sur 15 km jusqu'à Patriarch Grove. Cette piste est en général accessible à tous les véhicules par temps sec. 

Sentier jusqu'à un point de vue sur le Bassin de Cottonwood. Le sentier permet aussi d'approcher l'arbre le plus volumineux des environs (mais ce n'est pas le plus vieux).








Mon avis


15/20



Points forts:
  • Le point de vue sur la Sierra Nevada juste avant l'entrée du Parc
  • En été, l'altitude de 3000 m permet d'échapper aux grosses chaleurs de la vallée.
  • Ces arbres, très rares, très vieux, très tortueux... 
  • Un site peu fréquenté

Points faibles
  • La balade la plus intéressante de  Methuselah Trail est assez longue
  • Certains pourraient trouver assez redondant la vue de tous ces arbres. Ceux-là devraient se contenter d'un sentier plus court mais ce n'est pas là qu'on trouve les spécimen les plus intéressants. 




Liens utiles

Site Officiel de Ancient Bristlecone Pine Forest







Sites d'intérêt à proximité


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