Black Canyon Of The Gunnison National Park

État


COLORADO 




418 km de Denver

 534 km de Albuquerque

 573 km de Salt Lake City


Logements


Une nuit est nécessaire selon vos envies de randonner à Black Canyon et la longueur de la route depuis votre étape précédente.

MONTROSE est la localité la mieux placée pour visiter la South Rim de Black Canyon.

Pour accéder à la North Rim, 3h de route en comptant l'aller et le retour en tout seront nécessaires. Il peut alors être intéressant d'envisager une visite de la North Rim en chemin pour votre prochaine étape.

Nombreux motels, hôtels, commerces et restaurants à Montrose.


Particularités 





Il existe de nombreux canyons dans le Southwest américain, parfois plus grands, parfois plus profonds encore, mais le Black Canyon Of The Gunnison réunit plusieurs caractéristiques uniques. 

Des pics minces et abrupts, des parois noires marbrées de blanc, des crevasses étroites et profondes et au fond duquel coule la sinueuse Gunnison River.

Le long de la South Rim Road, endroit le plus accessible du Parc, de nombreux belvédères se succèdent et présentent une vue saisissante de la profondeur et de l’étroitesse incroyables du canyon.






Temps de visite


Compter une demi-journée pour faire les points de vue de la South Rim de ce Parc et les quelques petites marches y menant.

Compter une demi-journée de plus si vous souhaitez descendre au fond du canyon via la Gunnison Route. Dans ce cas, une nuit sur place avec nuit à Montrose est fortement recommandé afin d'entreprendre la randonnée tôt le matin.

Pour ceux souhaitant faire également la North Rim, prévoir une demi-journée supplémentaire auquel il faut rajouter le temps de route pour y accéder, la North Rim étant dans un coin reculé et accessible via une route non revêtue.
Depuis Montrose, compter 1h30 de route pour accéder à la North Rim de Black Canyon.




Période optimale de visite

De mai à septembre. 

Inconvénients des mois de juillet et août : météo pouvant être orageuse les après-midi.







Prix d'entrée 


Le prix d'entrée est de 15$ par véhicule.

Il s'agit d'un Parc National donc de ce fait le Pass des Parcs Nationaux "America The Beautiful", 80$, valable 1 an, est accepté ici.





Météorologie


Moyenne météo à Black Canyon (en °C)

MOIS
JAN
FEV
MAR
AVR
MAI
JUIN
JUIL
AOÛT
SEP
OCT
NOV
DEC
MIN
-12
-11
-7
-3
2
6
10
9
4
-2
-7
-12
MAX
2
4
9
13
19
25
29
27
22
15
9
2




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Carte du parc 



Routes scéniques



South Rim Road (Longueur 12 km)





La South Rim Road est la route la plus empruntée pour visiter le Parc de Black Canyon. Celle-ci est située à une vingtaine de kilomètres de la ville de Montrose.

Longue de 12 km, elle passe près de points de vue permettant d'admirer le canyon sans avoir à trop marcher:
  • Tomichi Point
  • Gunnison Point
  • Pulpit Rock Overlook
  • Cross Fissures View
  • Rock Point
  • Devils Lookout
  • Chasm View
  • Painted Wall View, ces deux derniers étant à mon avis les plus spectaculaires.
  • Cedar Point
  • Dragon Point
  • Sunset View
  • High Point

La route est ouverte en général de début Avril à la mi-Novembre.

En hiver la South Rim Road n'est ouverte que jusqu'à Gunnison Point au niveau du Visitor Center, au delà, la route n'est pas déneigée mais reste accessible aux balades en raquette.




East Portal Road (Longueur 8 km)






Une autre route panoramique, l’East Portal Road longue de 8 km, permet de descendre jusqu’à la Gunnison River. Cette route très pentue, fermée en hiver, débute juste après l’entrée du parc sur la South Rim Road.

C'est le seul endroit dans le Parc où vous aurez accès à la Gunnison River en voiture, mais, ne comptez pas vous baigner, la rivière à ce niveau étant particulièrement tumultueuse et de toute façon c'est formellement interdit.

La route s'arrête un peu avant d'arriver au barrage sur la Gunnison River.




North Rim Road (Longueur 6 km)





Accès: Pour accéder à la partie nord du parc, via la North Rim Road, empruntez depuis Montrose la route 50 en direction du Nord jusqu’à Delta, puis la route 92 en direction de l'Est jusqu’à Crawford et enfin la North Rim Road, 18 km au Sud de Crawford.

Comptez 1h30 pour effectuer ce trajet long d'une centaine de kilomètres.

La North Rim Road est une piste non revêtue mais accessible à tous les véhicules. Elle est intégralement fermée en hiver et n'est ouverte en général que de la mi-Avril à début Novembre.

Cette partie du parc est beaucoup moins fréquentée et aussi plus sauvage que la partie Sud.

La North Rim Road fait 6 km et est ponctuée de plusieurs points de vue:
  • The Narrows View qui est l'endroit où le canyon est le plus étroit, les falaises ne sont séparées ici que de 345 m, pour une profondeur de plus de 500 m.
  • Balanced Rock View
  • Big Island View
  • Island Peaks View
  • Kneeling Camel View



Balades South Rim


Rim Rock Nature Trail (1.6 km - Dénivelé négligeable - Facile - 35 minutes)






Accès: Campground Loop C ou Tomichi Point ou Visitor Center

Le sentier facile suit le bord de la falaise entre le camping et le Visitor Center en passant par Tomichi Point.
Vous y aurez de belles vues sur les falaises abruptes mais aussi un aperçu de la Gunnison River.




Oak Flat Loop Trail (Boucle 3.2 km - dénivelé 110 m - Modéré - 1h15)


Accès: Visitor Center

Il s'agit du seul sentier permettant de marcher en dessous du bord de la falaise et ne nécessitant pas de permis, ni d'être un randonneur confirmé.

Le sentier vous fait descendre à travers une forêt de trembles puis de chênes et passe à proximité d'un éperon rocheux d'où vous aurez de superbes vues sur Black Canyon. 
Le sentier remonte alors dans une forêt de pins Douglas, chênes et trembles jusqu'au Visitor Center. 




Cedar Point Nature Trail (1 km - dénivelé négligeable - Facile - 20 minutes)









Accès: Parking de Cedar Point

Le sentier, plat, serpente à travers la végétation caractéristique de la région et des panneaux explicatifs vous décrivent les plantes le long du chemin.
On accède alors à deux points de vue, d'où l'on peut voir la Gunnison River plus de 600 m en contrebas, ainsi que Painted Wall et Rock Island. 


Warner Point Nature Trail (2.4 km - dénivelé 50 m - Facile - 45 minutes)




Accès: Parking de High Point au bout de la South Rim Road

Sentier d'où vous aurez des vues de part et d'autre de celui-ci. 
Au Sud, Montrose et sa vallée, et les San Juan Mountains au loin. Au Nord les West Elk Mountains. A la fin du sentier vous aurez des vues sur la Gunnison River et le Black Canyon. 





Balades North Rim



Chasm View Nature Trail (Boucle 500 m - dénivelé négligeable - Facile - 15 minutes)

Accès: Camping North Rim Drive

Le sentier facile vous mène à un point de vue, le North Chasm View d'où vous verrez la Gunnison River 550 m plus bas. 
On atteint ensuite rapidement un second point de vue où les vues sont excellentes sur Painted Wall et Serpent Point notamment. Vous n'êtes alors séparés du Chasm View Overlook sur la South Rim Road que de 335 m.




North Vista Trail (5 km jusqu'à Exclamation Point - dénivelé négligeable - Modéré - 2h)

Accès: Parking sur la route menant à North Rim Campground à la North Rim Ranger Station.

Le sentier de North Vista est peut être celui qui offre les meilleures vues dans tout le Parc. D'abord dans une forêt de genévriers et pins, il s'approche ensuite du bord de la falaise du Black Canyon jusqu'à Exclamation Point où vous aurez une superbe vue sur celui-ci.

Retour par le même chemin.

Note: Le sentier de North Vista Trail continue jusqu'à Green Mountain où vous aurez une vue panoramique sur les environs, notamment Black Canyon bien sûr, mais aussi les San Juan Mountains, Grand Mesa et les West Elks Mountains.
La randonnée est alors modérément difficile, rajoute 6 km en tout à la rando pour Exclamation Point ainsi qu'un dénivelé de 250 m.






Descendre au Fond du Canyon (South Rim)



Gunnison Route (5.6 km - dénivelé 55 0m - Très difficile - 4h)





Accès: Parking du Visitor Center. Empruntez le Oak Flat Loop Trail puis à la jonction, bifurquez à droite.

Note: Permis (gratuit) obligatoire à obtenir au Visitor Center avant de s'engager dans cette randonnée.

La randonnée est modérée jusqu'à un tiers de la descente, car sur sentier bien que très pentu. Aux un tiers de la descente, une chaîne a été placée sur quelques mètres pour vous aider en y prenant appui. Je n'ai pas trouvé cette chaîne d'une grande aide préférant prendre appui sur les troncs d'arbres ou les gros rochers. A partir de là, il n'y a plus de sentier, la marche se fait dans des éboulis très pentus. Attention à la glissade qui pourrait vous mettre dans de sales draps !

Après 1.6 km de descente on atteint enfin le fond du Canyon après un dénivelé de 550 m. Le sentier est alors plat et facile et mène en 1.2 km à la Gunnison River.

Retour par le même sentier puis les mêmes éboulis.






Mon avis

15/20



Points forts:
  • La couleur du canyon, peu courante (roche noire par endroit)
  • L'étroitesse et la profondeur vertigineuse du canyon.
Point faible
  • Le peu de randonnées possibles le long de la falaise. 
  • L'extrême difficulté pour descendre au fond du canyon, la Gunnison Route n'est pas un véritable chemin.




Liens utiles



Site Officiel de Black Canyon Of The Gunnison




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